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El 10 de agosto de 2015, la imagen de tres miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) saboreando un trocito de una lechuga que había sido cultivada y cosechada a bordo, impactó a los medios de comunicación de todo el mundo.

«Fue un pequeño bocado para el hombre, un gran salto para #NASAVEGGIE y nuestro #JourneytoMars, #YearInSpace »,

escribió el astronauta Scott Kelly en Twitter debajo del videoclip que muestra la degustación de la ensalada espacial.

Había llegado a ser el primer agricultor espacial.

Este acontecimiento fue el resultado más sobresaliente del proyecto “Vegetable Production System” (“Veggie”), una instalación para el crecimiento de plantas en la ISS que había sido capaz de producir una pequeña cosecha de una planta de tipo ensalada para proporcionar a la tripulación una fuente segura de alimentos frescos y de buena calidad en cuanto a sabor y nutrición. Además, el cultivo sirvió como una actividad relajante y recreativa para la tripulación.

Eating the first space-grown lettuce
©NASA

«Cuanto más lejos y durante más tiempo se alejan los seres humanos de la Tierra, mayor es la necesidad de poder cultivar plantas para la alimentación, el reciclaje de la atmósfera y el bienestar psicológico»,

declaró Gioia Massa, científica de la NASA encargada del proyecto Veggie.

«Creo que los sistemas de cultivo de plantas serán componentes importantes en cualquier escenario de exploración humana del espacio de larga duración».

Estas declaraciones expresadas por la Dra. Massa son compartidas por todas las partes involucradas en la preparación de las próximas empresas de exploración espacial, desde los científicos hasta los dirigentes y ejecutivos de las agencias espaciales más importantes del mundo.

Sin embargo, ¿significa esto que se han eliminado todos los obstáculos para el crecimiento continuo y con éxito de las plantas en el espacio?

La respuesta, desde la perspectiva de la investigación en biología vegetal, es “no” o, al menos, “todavía no”. Los biólogos de plantas creen que los resultados de Veggie y otros experimentos similares realizados en la ISS plantean nuevas preguntas y desafíos al trabajo científico. Es cierto que una planta superior creció en el espacio hasta una etapa adulta y que aparentemente muestra la misma forma, características y composición que estas plantas tienen en la Tierra. Sin embargo, desconocemos cómo esa planta superó las alteraciones celulares y moleculares que se producen en muchos procesos fisiológicos, provocadas por la exposición al medio espacial, según diversos resultados experimentales (Herranz y Medina 2014; Medina 2020). Encontrar las claves para resolver la paradoja de la alteración celular y molecular junto con el desarrollo aparentemente normal, es uno de los desafíos más estimulantes de la investigación en biología espacial, con el objetivo global de permitir el cultivo de plantas fuera de la Tierra para apoyar la exploración espacial humana.

Nuestro equipo de investigación está involucrado en esta empresa.

NOTICIAS RECIENTES:

El Dr. F. Javier Medina ha sido galardonado con la Medalla COSPAR de Cooperación Internacional, compartida con el Prof. John Z. Kiss (Universidad de Carolina del Norte, Greensboro, EEUU). Más info

El Premio incluye la nominación del Planeta Menor '8333' con el nombre "Medina". Más info

Vea una entrevista con el Dr. Medina con ocasión de este premio. Click aquí

 

Miembros

Personal Científico
Francisco Javier Medina Diaz
Postdoctorales
Malgorzata Ciska
Técnicos de Plantilla
Raul Herranz Barranco
Predoctorales
Alicia Villacampa Calvo
Aranzazu Manzano Perez
Visitantes
Pablo Pastor Lorca
Team Image
 

Medina, F. Javier, Manzano, Aránzazu, Kamal, Khaled Y., Ciska, Malgorzata, Herranz, Raúl  [2021]. Plants in space: novel physiological challenges and adaptation mechanisms. Progress in Botany. 83:In press-.

Herranz, Raúl, Valbuena, Miguel A. , Manzano, Aránzazu , Kamal, Khaled Y. , Villacampa, Alicia , Ciska, Malgorzata, van Loon, Jack J.W.A. , Medina, F. Javier  [2020]. Use of reduced gravity simulators for plant biological studies. Plant Gravitropism: Methods and Protocols, 2nd Edition. Methods in Molecular Biology. In press.:-.

 

Fondos

Agencia Estatal de Investigación/Spanish National Agency for Research. Ref. RTI2018-099309-B-I00

European Space Agency (ESA), CORA-GBF Program. Projects "GIA-2" and "Rootrops".  Ref. 4000130341/20/NL/PG/pt

European Space Agency (ESA). Topical Teams Program. Project "Space-Omics". Ref. 4000131202/20/NL/PG/pt

United Nations Office for Outer Space Affairs. Zero-Gravity Instrument Project (ZGIP)-United Nations Human Space Technology Initiative (UN-HSTI)

 

Más información

TESIS DOCTORALES:

Aránzazu Manzano Pérez: "Synergistic effect of light and gravity on cell growth and proliferation in Arabidopsis thaliana / Efecto sinérgico de la luz y la gravedad sobre el crecimiento y la proliferación celular en Arabidopsis thaliana. Supervisores: F. Javier Medina & Raúl Herranz. Universidad Complutense de Madrid. Sobresaliente cum laude (2019).

Miguel Ángel Valbuena Crespo: "Interacción entre la percepción de la luz y la gravedad sobre el crecimiento y la proliferación celular en Arabidopsis thaliana: simulación en Tierra y definición del experimento espacial “Seedling Growth”. Complutense University of Madrid, Faculty of Biological Sciences. Supervisores: Raúl Herranz and Eugénie Carnero-Díaz (2016)

Khaled Youssef Kamal: “Alterations induced by gravity changes in proliferating cultured cells of Arabidopsis thaliana”. Complutense University of Madrid, Faculty of Biological Sciences. Supervisores: Raúl Herranz & F. Javier Medina (2014).

Ana Isabel Manzano Pérez: “Functional changes in proliferating cells of Arabidopsis thaliana grown in altered gravity environments”. Complutense University of Madrid, Faculty of Biological Sciences. Supervisores: Raúl Herranz and F. Javier Medina (2012).

Isabel Matía Jurado: "The functional organization of the nucleolus, cell cycle and proliferation in Arabidopsis thaliana. Alterations induced by gravitational changes / La organización funcional del nucleolo, la proliferación y el ciclo celular en Arabidopsis thaliana. Alteraciones inducidas por cambios gravitatorios". Supervisor: F. Javier Medina. Universidad Autónoma de Madrid. Obtained qualification: Sobresaliente cum laude. Date of reading: 2008

TRABAJOS FIN DE MASTER (TFMs):

Iris Fañanás Pueyo: "The influence of the absence or presence of light on the plant response to simulated microgravity conditions / La influencia de la presencia y ausencia de luz en la respuesta de la planta a condiciones de microgravedad simulada". Master de Biotecnología Agroforestal / Master in Agro-forest Biotechnology. Universidad Politécnica de Madrid. Supervisores: F.J. Medina & Malgorzata Ciska. Obtained qualification: 9. Date of reading: 09/2020.

Adela Villasante Fernández: "Effect of the volatile compounds produced by the phytopathogenic fungus Alternaria alternata on the growth and development of Arabidopsis thaliana seedlings subjected to simulated microgravity conditions / Efecto de los compuestos volátiles producidos por el hongo fitopatógeno Alternaria alternata sobre el crecimiento y desarrollo de plántulas de Arabidopsis thaliana sometidas a condiciones de microgravedad simulada". Supervisores: F. Javier Medina & Raúl Herranz. Universidad Complutense de Madrid.  Qualification: 10. Date of reading: 10/2019.

Ludovico Sora: "A model for clinostat-induced functional microgravity on Arabidopsis thaliana seedlings". Supervisores: F. Javier Medina & Malgorzata Ciska. Politecnico Milano, School of Industrial and Information Engineeering, Milan, Italy. Date of reading: 07/2018.

Ana Isabel O.S. Dias: "Effect of simulated microgravity on the cell cycle in cultured cells of Arabidopsis thaliana". Supervisores: F. Javier Medina & Malgorzata Ciska. Universidade do Minho, Braga, Portugal. Date of reading: 01/2018.

Aránzazu Manzano Pérez: "Effects of simulated microgravity on cell growth and proliferation and on gene expression in the Brassicaceae family / Efectos de la microgravedad simulada sobre el crecimiento y la proliferación celular y sobre la expresión génica en la familia Brassicaceae". Supervisores: F. Javier Medina & Raúl Herranz. Universidad Complutense de Madrid. Date of reading: 09/2013.